Der Startup-Mann: Ein Gespräch mit Joi Ito

Nach einer breitgefächerten Karriere in der Wirtschaft und als führender Public Intellektueller zu den Themen Innovation und Technologie übernimmt Joi Ito diesen Herbst als neuer Direktor des MIT Media Lab das Ruder. Als Investor war Ito an mehr als 40 Startups beteiligt, darunter Flickr und Twitter. Im Jahr 2008 wurde er von BusinessWeek als einer der „25 einflussreichsten Personen im Internet“ ausgezeichnet. Vor kurzem sprach er mit Gregory Mone über das interdisziplinäre Layout des Media Lab, seine Unternehmenspartnerschaften und die Bedeutung kreativer Kunst.
Wie wichtig ist Ihrer Meinung nach das Layout des Labs in Bezug auf den Standort der Gruppen? Ich denke, es ist enorm wichtig. Das ist ein Teil dessen, worum es bei der Leitung des Labors geht: der Versuch, diesen Raum perfekt zu machen. Denn die Art und Weise, wie es aufgebaut ist, die Art und Weise, wie die Dinge miteinander verbunden sind, und wie Menschen aufeinandertreffen und über neue Dinge stolpern, wird vieles davon durch das Layout beeinflusst. Ich glaube nicht, dass jeder versteht, wie wichtig das ist.
Warum legt das Lab Wert auf multidisziplinäre Kooperationen?
Multidisziplinarität ist ein wirklich wichtiger fehlender Teil der Gesellschaft, egal ob es um Wissenschaft oder Wirtschaft oder ähnliches geht. Wir sind so gut darin geworden, in die Tiefe zu gehen und uns immer mehr auf eine immer kleinere Sache zu spezialisieren, dass wir jetzt so viele Leute haben, die wirklich, wirklich schlau sind, aber nicht wissen, wie man spricht, geschweige denn etwas zusammenbaut .
Wie bringt man Fachdenker dazu, effektiv zusammenzuarbeiten?
Ein Physiker und ein Chemiker und ein Architekt werden nur dann richtig gut zusammenarbeiten, wenn sie etwas bauen. Sie können sie an einem Tisch sitzen und streiten lassen, aber sie reden wirklich nur miteinander. In dem Moment, in dem Sie versuchen, etwas zusammen zu bauen, wird es rigoros.
Es ist also besser, Leute unten im Labor zu haben, als im Café zu plaudern?
Richtig. Oder sitzen in ihrem Büro fest und schreiben eine Arbeit.
Das Media Lab wird als Medienkunst- und Wissenschaftsgruppe bezeichnet. Wie passt die Kunst dazu?
Es ist von entscheidender Bedeutung, die Künste mit der Wissenschaft zusammenzubringen. An der Wall Street gibt es sehr wenig Kunst. In den meisten Technologieunternehmen gibt es sehr wenig Kunst. Es sind die Technologieunternehmen, die in der Lage sind, Kunst und Technologie zu synthetisieren, wie einige der erfolgreichen Unternehmen um uns herum, wie beispielsweise Apple, die entscheidend sind.
Apropos Unternehmen: Das Lab wird von einer Reihe von Unternehmenssponsoren unterstützt, aber ich habe gehört, dass Sie daran denken, diese Unterstützer als Mitglieder zu bezeichnen. Warum der vorgeschlagene Wechsel? Sie können nur durch kleine Dinge, wie Sie sich gegenseitig nennen, auf das Scheitern vorbereiten. Alle am Media Lab beteiligten Unternehmen können neben ihrem Geld noch viel beitragen. Sie schaffen Wege zur Wirkung für uns. Sie haben tolle Ideen, tolle Leute. Ich möchte, dass sie sich als Teil des Teams fühlen und uns helfen und mit uns zusammenarbeiten sollen.
Und der Begriff Sponsor würde in diesem Sinne nicht funktionieren?
Sponsor ist in Ordnung, wenn Sie nur ein Sponsor sind. Aber im Fall des Media Lab möchte ich, dass diese Leute nicht nur ihr Geld geben, sondern sich als Teil des Teams fühlen und dass sich unser Team als Teil des Teams fühlt. Es ist nicht nur eine kosmetische Sache. Ich versuche, die Mitgliedsunternehmen viel aktiver zu beteiligen. Sie sollten kommen, um sich inspirieren zu lassen, kommen, um uns zu inspirieren.
Suchen Sie nach ihnen, um Ideen aus dem Medienlabor wieder in die Welt oder in ihre eigenen Organisationen zu bringen?
Absolut. Mein perfektes Mitgliedsunternehmen ist ein Unternehmen, das im Media Lab ist, um unsere DNA zu übernehmen. Wenn ich in jedem Unternehmen, mit dem wir zusammenarbeiten, ein Innovationszentrum sehen könnte, das dem Media Lab sehr ähnlich sieht, wäre das großartig.
Werden Sie auf akademischer Seite neue Forschungsleiter gewinnen oder in neue Bereiche vordringen?
In den letzten paar Jahren haben wir viele unserer Kunstleute verloren, also sind mehr Kunstsachen wichtig. Es gibt viele Domänen, die wir erweitern könnten, wie Spiele, Datenschutz. Es gibt Tonnen von Bereichen.
Könnten Sie Ihr ideales neues Fakultätsmitglied beschreiben?
Man könnte fast jeden hineinpassen, solange er die richtige DNA hat. Und sie müssen Teil einer Baukultur sein. Alles, was das Media Lab noch nicht hat und das Sie sich vorstellen können, auf eine Art tangentiale Weise zu verbinden, ist ein Raum, der uns interessiert.
Schließlich reichen die Projekte im Lab von Produkten, die morgen verkauft werden könnten, bis hin zu Ideen, die vielleicht in einem Jahrhundert nicht möglich sind. Sehen Sie sich zeitliche Grenzen setzen?
Es ist wichtig, diese Mischung zu haben. Der Zeitrahmen sollte in keiner Weise eingeschränkt werden. Auch nicht die Größe oder der Maßstab. Jeder soll möglichst grenzenlos denken dürfen.