Der fröhliche Lärm von Janelle Monae

> Shawn Escoffery

Die in Atlanta lebende Sängerin Janelle Monáe wird von OutKasts Big Boi betreut, unterschrieben von Diddy, trägt jeden Tag einen Smoking und führt eine fiktive Android-Armee an. In einer Welt von Lady Gagas unverschämtem Styling, in der anspruchsvolle Tourneen – und Persönlichkeiten und Musikvideos – die Norm sind, macht sie nichts davon unbedingt ungewöhnlich. Was jedoch tut, ist ihr Large HadronCollider-Ansatz für Musikgenres. Ihr neues Album, Der ArchAndroid – heute in den Läden zu debütieren – ist ein Ort, an dem Stile mit großer Kraft und mit großer Wirkung aufeinanderprallen. In den nächsten Tagen wird Brentin Mock, ein Journalist bei der gemeinnützigen Nachrichtenagentur New Orleans Die Linse , Atlantic-Korrespondentin Alyssa Rosenberg, und Shani O. Hilton, eine freiberufliche Autorin, die bei . bloggt PostBourgie werde darüber sprechen Der ArchAndroid , und über Monáe. Mock beginnt das Gespräch:

Ich muss gestehen, dass ich, bevor ich mir einen Song von Janelle Monáes neuem Album anhörte, bereits entschieden hatte, dass sie die derzeit wichtigste Popkünstlerin ist. Ja, wichtiger als der Factory Girl Polaroid-Pop von Lady Gaga und ja, wichtiger als der Dreamgirls Hairperm-Pop von Beyonce – und ich vergleiche Monáe mit diesen beiden nicht, weil sie Frauen sind, sondern weil sie die einzigen anderen VIPs sind - Pop-Künstler erwähnenswert. Kanye, Jay-Z oder Justin Timberlake können dem, was Monáe gerade macht, nicht standhalten. Lil' Wayne kommt in der Popwelt am nächsten, aber er brauchte ungefähr 12 Jahre, um einen so einzigartigen, zukunftsweisenden und apoplektischen Sound wie zusammenzustellen Der ArchAndroid .

Monáe hat der Popmusik ihren ersten Toni Morrison-Moment gegeben, in dem Fantasy, Funk und die Vorfahren zusammenkommen, um eine Erfahrung zu machen, die die Seele entwickelt. Es wurde schon einmal versucht: Janet Jacksons Rhythmus Nation , denke ich, aber das ist gescheitert, weil ihr der Mut fehlte, ihren Kampf bis zum Ende zu führen, zu oft unterbrochen von klebrigen Liedern ('Escapade'), die uns daran erinnerten, dass sie immer noch eine Normalsterbliche ist, die glaubt, dass Mädchen einfach nur Spaß haben wollen, genau wie du . Als ich Monáe zuhörte, fühlte ich eine chromatische Ladung, wie Tantchen-Entität lachend, während ich mitten in Thunderdome eine Armbrust auf mein Herz richtete. Trotzdem erkannte ich es immer noch als Blues und Funk – einen erstickten Funk, wenn auch manchmal zu dick, zu unzugänglich, aber nicht so sehr, dass ich nicht mit dem Hintern schütteln wollte. Es war, als hätte ich das erste Mal gelesen Geliebte , oder besser Lied Salomos – Ich wusste nicht genau, was ich davon halten sollte, aber ich wusste, dass ich mich 30 Meter größer fühlte, nachdem ich es gelesen hatte.



Und so ist es mit Der ArchAndroid , was so etwas wie ein Jitterbug zwischen Princes Film von 1986 ist Unter dem Kirschmond und der Watts-Film von 1977 Killer der Schafe , und Töchter des Staubs , eine Erforschung der Gullah-Gesellschaft auf den Südseeinseln. Sie wissen wirklich nicht, ob Sie es grafisch darstellen, dazu tanzen oder einfach nur sprachlos sein möchten. Es verdankt Parliament-Funkadelic genauso viel wie Samuel Delaney und Octavia Butler. Sie tut endlich das, was eine Reihe von Künstlern – insbesondere schwarze Künstler – seit Jahren nicht tun konnten, und das ist, die Popmusik voranzubringen. Kid Cudi konnte es nicht. Kanye dachte, er würde es tun, aber ich bin zuversichtlich, dass die Leute in 20 Jahren es erkennen werden 808er und Herzschmerz als unangenehmer Nebeneffekt. Gaga kann nicht glauben, dass sie es tut, indem sie mittelmäßige Tanzmusik in Krewe-Kostümen verpackt.

Aber jedes Mal, wenn ich an Atlanta denke, kann ich nicht anders, als mich zu fragen, wie eine Stadt wie diese einen Monáe oder eines der Dutzenden von musikalischen Wunderkindern hervorbringt, die dort ansässig sind. Während das letzte Wohnprojekt in dieser Stadt zusammenbricht und das öffentliche Krankenhaus und die öffentlichen Verkehrsmittel dem gleichen Schicksal näher zu kommen scheinen, bleibt ihre öffentliche Musik merkwürdig fortschrittlich. Es fällt Ihnen schwer, Atlanta wirklich als „den Süden“ zu klassifizieren, wenn es jeden Tag mehr und mehr wie eine Ostküsten-Version von Los Angeles zu erscheinen scheint, mit all seiner Zersiedelung, Plastik, Autobahnen und schwindenden kulturellen Erträgen . Aber die Musik und die Tänze bleiben irgendwie frisch. Arrested Development, Joi, TLC, Outkast, the Dungeon Family, Goodie MOB, Gnarls Barkley, Ursher, Lil' Jon, Ludacris, Young Jeezy, Gucci Mane, TI – vielleicht magst du nicht alle diese Künstler, aber das musst du anerkennen jeder von ihnen hat das Gespräch über Popmusik verändert (einige zum Besseren, andere schlechter), als sie herauskamen.

Monáe setzt diesen Zyklus fort, wenn er ihn nicht abschließt. Manche mögen argumentieren, dass man ihre Einflüsse nur von Dionne Farris über Joi – die wirklich die Hebamme der Neo-Soul-Bewegung ist, lange vor Badu – bis hin zu Andre 3000 und dann Cee-Lo zurückverfolgen kann. Aber wenn Sie die Lisa 'Left Eye' Lopes, den Jermain Dupri, den Crunk und den Trapstar in Monáe leugnen, dann verpassen Sie wirklich den Punkt. Sie hat den gleichen Individualismus-Fetisch, der von Andre und Cee-Lo geschätzt wird, während sie die Uniformität der weißen T-Transter annimmt, die sich in den schwarz-weißen Smokings zeigt, in denen sie und ihr kreatives Outfit Wondaland Arts Society ausschließlich zu finden sind. Mit Monae sind wir bekommen das Versprechen, das bei Joi nicht eingehalten wurde. Gerade als wir dachten, Joi würde den Funk über den Haufen werfen, schloss sie sich dem Team der Jungen an – Raphael Saadiqs unglückseligem Lucy Pearl-Projekt –, nur um durch die viel kleinere, aber großbusigere Künstlerin Dawn Robinson von En . ersetzt zu werden Vogue, vor ihrem Verschwinden nur gelegentlich als Big Gipps Frau erwähnt. Monáe bewegt sich tiefer in die Ionosphäre. Ja, es ist scheiße, dass Fiona Apple, Ani DiFranco und Lauryn Hill keine Musik gemacht haben, aber Gott sei Dank haben Santigold, M.I.A., J*Davey und Monáe es getan. Ich bin sehr dankbar für Monáes androgyner Vibe, der den Fokus von der Geschlechterkonvention ablenkt und mehr dafür, wie großartig die Poesie und Melodie ist und den Weg für New Orleans Sissybounce und Chicagoer Jukekünstler ebnet, die hinter ihr auftauchen.

Pure Glückseligkeit zu hören wie 'Neon Valley Street' (ja, der Song hat mein Herz berührt), 'Wondaland', 'BeBopBye Ya' und das frische wie immer 'Sincerely, Jane' hat mich wissen lassen, dass die Zukunft des Funks steht unbestreitbar in Monáes ArchAndroid Meta-Universum. Es ist Geliebte -großer Funk. George Clinton muss Crack rauchen, um dies kraftvoll aufzuführen. Sie hat eine futuristische Erzähl- und Klanglandschaft geschaffen, die nur von Mars Volta übertroffen wird. Aber ich kann Mars Volta gegenüber nicht wirklich mit dem Hintern schütteln.