Der Algorithmus, der Vorschulkinder von YouTube besessen macht

Überraschungseier und Schleim stehen im Mittelpunkt eines Online-Reichs, das die Denkweise der Experten über die menschliche Entwicklung verändert.

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Kleinkinder sehnen sich nach Macht. Schade für sie, sie haben keine. Daher die Wutanfälle und absurden Forderungen. (Nein, ich möchte Dies Banane, nicht die, die in jeder Hinsicht identisch aussieht, die du aber gerade angefangen hast zu schälen und die daher für mich jetzt wertlos ist.)



Sie wollen nur das Sagen haben! Dieser Wunsch nach Autonomie erklärt so viel über das Verhalten eines sehr kleinen Menschen. Es beginnt auch, die Popularität von YouTube bei Kleinkindern und Vorschulkindern zu erklären, sagten mir mehrere Entwicklungspsychologen.

Wenn Sie kein 3-jähriges Kind in Ihrem Leben haben, kennen Sie möglicherweise nicht YouTube Kids, eine App, die im Wesentlichen eine abgespeckte Version der ursprünglichen Video-Blogging-Site ist, deren Videos nach dem Alter der Zielgruppe gefiltert sind. Und da die mobile App für die Verwendung auf einem Telefon oder Tablet entwickelt wurde, können sich Kinder in einem digitalen Ökosystem mit unzähligen Videos zurechtfinden, die alle für sie konzipiert wurden.

Die Videos, die in der App angezeigt werden, werden durch den Empfehlungsalgorithmus von YouTube generiert, der den Suchverlauf, den Anzeigeverlauf und andere Daten eines Benutzers berücksichtigt. * Der Algorithmus ist im Grunde ein Trichter, durch den jedes YouTube-Video gegossen wird – und nur wenige schaffen es auf den Bildschirm einer Person.

Diese Empfehlungs-Engine stellt allein aufgrund der Größe der Plattform eine schwierige Aufgabe dar. YouTube-Empfehlungen sind dafür verantwortlich, mehr als einer Milliarde Nutzern dabei zu helfen, personalisierte Inhalte aus einem ständig wachsenden Korpus von Videos zu entdecken, schreiben Forscher von Google, dem YouTube gehört, in einem 2016 Papier über den Algorithmus. Dazu gehören viele Stunden Video, die jede Sekunde an jedem Tag auf die Website hochgeladen werden. Ein lohnendes Empfehlungssystem zu entwickeln, sei eine extreme Herausforderung, schrieben sie, da der Algorithmus ständig eine unglaubliche Fülle von Inhalten durchsuchen und sofort die aktuellsten und relevantesten Videos identifizieren muss – und das alles, während er weiß, wie man das Rauschen ignoriert.

Die Architektur des Empfehlungssystems von YouTube, bei dem Kandidatenvideos abgerufen und gerankt werden, bevor dem Benutzer nur einige wenige präsentiert werden. ( Google YouTube )

Und hier kommt der Ouroboros-Faktor ins Spiel: Kinder sehen sich immer wieder die gleichen Videos an. Videomacher merken sich die beliebtesten Inhalte und ahmen sie dann nach, in der Hoffnung, dass Kinder auf ihre Sachen klicken. Wenn dies der Fall ist, wird der Algorithmus von YouTube darauf aufmerksam und empfiehlt jene Videos für Kinder. Kinder klicken immer wieder darauf und es wird immer mehr davon angeboten. Das bedeutet, dass Videomacher weiterhin diese Art von Videos erstellen – in der Hoffnung, dass Kinder darauf klicken.

So funktionieren im Wesentlichen alle Algorithmen. So werden Filterblasen hergestellt. Ein bisschen Computercode verfolgt, was Sie interessant finden – welche Art von Videos sehen Sie sich am häufigsten und für die längste Zeit an? – und sendet Ihnen dann mehr davon. Auf eine bestimmte Art und Weise betrachtet, bietet YouTube Kids ein Programm, das ganz speziell auf das zugeschnitten ist, was Kinder sehen möchten. Kinder wählen es tatsächlich selbst aus, bis zu der Sekunde, in der sie das Interesse verlieren und sich entscheiden, auf etwas anderes zu tippen. Mit anderen Worten, die YouTube-App ist ein riesiges Spiegelbild dessen, was Kinder wollen. Auf diese Weise öffnet es ein Fenster der besonderen Art in die Psyche eines Kindes.

Aber was verrät es?

Bis vor kurzem haben sich überraschend wenige damit befasst, sagt Heather Kirkorian, Assistenzprofessorin für menschliche Entwicklung an der School of Human Ecology der University of Wisconsin-Madison. Im letzten Jahr oder so sehen wir tatsächlich einige Forschungen zu Apps und Touchscreens. Es fängt gerade an, herauszukommen.

Kindervideos gehören zu den meistgesehenen Inhalten in der YouTube-Geschichte. Dieses Video wurde beispielsweise laut YouTube-Zählung mehr als 2,3 Milliarden Mal angesehen:

Auf YouTube Kids finden Sie einige hochwertige Animationen sowie Clips aus Fernsehsendungen wie Peppa Pig und zum Mitsingen von Kinderreimen. Papa Finger ist im Grunde die YouTube Kids-Hymne , und ChuChu TVs dynamische Interpretationen beliebter Kinderlieder sind unausweichlich.

Viele der beliebtesten Videos haben ein Amateur-Feeling. Spielzeugdemonstrationen wie Überraschungsei-Videos sind riesig. Diese Videos sind genau das, wonach sie klingen: Erwachsene erzählen, während sie mit verschiedenen Spielzeugen spielen, oft indem sie sie aus Plastikeiern ziehen oder Schleimschichten oder Play-Doh abschälen, um eine versteckte Figur zu enthüllen.

Kinder sind verrückt nach diesen Dingen.

Hier ist zum Beispiel ein Video der YouTube Kids-Vlogger Toys Unlimited, das mehr als 25 Millionen Aufrufe verzeichnet hat:

Abgesehen von der vagen Verrücktheit dieser Videos ist es eigentlich leicht zu erkennen, warum Kinder sie mögen. Wer möchte nicht überrascht werden? So arbeiten wir alle, sagt Sandra Calvert, die Direktorin des Children's Digital Media Center an der Georgetown University. Abgesehen davon, dass Überraschungen Spaß machen, sind viele der Videos im Grunde Spielzeugwerbung. ( Dieses Video einer Person, die funkelnde Play-Doh drückt auf chintzy Disney-Prinzessinnenfiguren wurde 550 Millionen Mal angesehen.) Und sie lassen Kinder den Wert von Plastikeiern und wahrgenommener Macht eines ganzen Internets anzapfen. Sie können wählen, was sie sehen. Und Kinder lieben es, auch oberflächlich das Sagen zu haben.

Es ist eine Art schnelles Surfen auf Kanälen, sagt Michael Rich, Professor für Pädiatrie an der Harvard Medical School und Direktor des Center on Media and Child Health. YouTube Kids ist in vielerlei Hinsicht besser für die Aufmerksamkeitsspanne eines kleinen Kindes geeignet – allein schon aufgrund seiner Länge – als etwa eine halbe oder einstündige Sendung.

Rich und andere vergleichen die App mit Vorgängern wie Sesamstraße , die kurze Abschnitte in ein längeres Programm einführte, teilweise um die Aufmerksamkeit der kleinen Kinder zu lenken. Seit Jahrzehnten untersuchen Forscher, wie Kinder auf das Fernsehen reagieren. Jetzt untersuchen sie, wie Kinder mobile Apps verwenden – wie viele Stunden sie verbringen, welche Apps sie verwenden und so weiter.

Etwas über den Akt des Wählens ... macht für kleine Kinder einen Unterschied.

Es macht Sinn, dass die Forscher begonnen haben, darauf aufmerksam zu werden. Im Zeitalter des mobilen Internets bekommen die gleichen Millennials, die das Kabelfernsehen massenhaft aufgegeben haben, jetzt Babys, was Apps wie YouTube Kids zur Bildschirmzeitoption macht des Tages. Anstatt mit einer 28-minütigen Folge von behandelt zu werden Die Nachbarschaft von Mr. Rogers , einem Kleinkind oder Vorschulkind können 28 Minuten Telefonzeit zum Spielen angeboten werden Daniel Tigers Nachbarschaft App. Daniel Tigers Nachbarschaft ist auch ein Fernsehprogramm – ein Spin-off von Mr. Rogers – richtet sich an Zuschauer im Alter von 2 bis 4 Jahren.

Aber Kleinkinder und Vorschulkinder sind aus Sicht der Forscher eigentlich ziemlich getrennte Gruppen. Ein Zweijähriger und ein Vierjähriger sehen sich vielleicht beide gerne Daniel Tiger oder dasselbe YouTube Kids-Video an, aber ihr Mitbringsel ist wahrscheinlich sehr unterschiedlich, sagte mir Kirkorian. Kinder unter 3 Jahren haben in der Regel Schwierigkeiten, Informationen, die ihnen über einen Bildschirm übermittelt werden, auf reale Situationen anzuwenden. Viele Studien kommen zu ähnlichen Schlussfolgerungen, mit ein paar bemerkenswerte Ausnahmen . Forscher haben kürzlich herausgefunden, dass Kinder unter 3 Jahren, wenn ein Bildschirmerlebnis interaktiv wird – zum Beispiel Facetiming mit Grandmère – eine starke Verbindung zwischen dem, was auf dem Bildschirm und außerhalb des Bildschirms passiert, herstellen können.

Kirkorians Labor entwarf eine Reihe von Experimenten, um zu sehen, welche Rolle Interaktivität dabei spielt, einem kleinen Kind dabei zu helfen, Informationen auf diese Weise zu übertragen. Sie und ihre Kollegen fanden bemerkenswerte Lernunterschiede zwischen dem, was kleine Kinder lernten – sogar Kinder unter 2 Jahren – wenn sie mit einer App interagieren konnten und wenn sie nur einen Bildschirm sahen. Auch andere Forscher haben herausgefunden, dass die Integration einer Art von Interaktivität Kindern hilft, Informationen besser zu behalten. Forscher an verschiedenen Institutionen haben unterschiedliche Definitionen von Interaktivität, aber in einem Experiment war es so einfach wie das Drücken einer Leertaste.

Es scheint also etwas an der Entscheidung zu geben, eine Art von Entscheidungsfreiheit zu haben, die für kleine Kinder einen Unterschied macht, sagt Kirkorian. Der spekulative Teil ist, warum das einen Unterschied macht.

Eine Idee ist, dass vor allem Kinder gerne immer und immer wieder die gleichen Dinge sehen, bis sie es wirklich verstehen. Ich habe das gesehen Dumbo VHS als kleines Kind so oft, dass ich den Film auf langen Autofahrten rezitierte. Das ist offenbar nicht ungewöhnlich – zumindest nicht seit dem Zeitalter von Videorekordern und in der Folge von On-Demand-Programmen und Apps. Wenn sie die Möglichkeit haben, auszuwählen, was sie sich ansehen, werden sie wahrscheinlich auf eine Weise interagieren, die ihren Lernzielen entspricht, sagt Kirkorian. Wir wissen, dass das Erlernen neuer Informationen lohnend ist, daher werden sie wahrscheinlich die Informationen oder Videos auswählen, die am besten geeignet sind.

Kinder sehen sich gerne immer wieder das Gleiche an, sagt Calvert von Georgetown. Einiges davon ist ein Verständnisproblem, daher werden sie es sich wiederholt ansehen, damit sie die Geschichte verstehen können. Kinder verstehen oft die Motive der Menschen nicht, und das ist ein wichtiger Faktor für eine Geschichte. Sie verstehen oft nicht den Zusammenhang zwischen Handlungen und Konsequenzen.

Literatur-Empfehlungen

Kleine Kinder sind auch einfach dazu veranlagt, von relativ engen Interessen besessen zu werden. (Elefanten! Züge! Der Mond! Eis!) Um die 18-Monats-Marke herum viele Kleinkinder sich entwickeln sehr intensiv interessiert, sagt Georgene Troseth, außerordentliche Professorin für Psychologie an der Vanderbilt University. Aus diesem Grund wählen Kinder, die Apps wie YouTube Kids verwenden, oft Videos aus, die vertraute Konzepte darstellen – solche, die eine Zeichentrickfigur oder ein Thema beinhalten, von dem sie bereits angezogen sind. Dies stellt jedoch eine Forschungsherausforderung dar. Wenn Kinder nur auf ein Miniaturbild eines Videos tippen, weil sie es erkennen, ist es schwer zu sagen, wie viel sie lernen – oder wie sich die App-Umgebung wirklich von anderen Spielformen unterscheidet.

Selbst der Überraschungsei-Wahn ist nicht wirklich neu, sagt Rachel Barr, Entwicklungspsychologin in Georgetown. Sie sind relativ schnelllebig und beinhalten etwas, das kleine Kinder wirklich mögen: Dinge, die eingeschlossen und ausgepackt werden, sagte sie mir. Ich habe es nicht getestet, aber es scheint unwahrscheinlich, dass Kinder aus diesen Videos lernen, da sie nicht klar konstruiert sind.

Interaktivität sei nicht immer gut, fügte sie hinzu.

Die Forscher unterscheiden sich darin, inwieweit YouTube Kids ein wertvolles Bildungsinstrument ist. Offensichtlich hängt es vom Video und der Einbeziehung einer Pflegekraft ab, um zu helfen, die Inhalte auf dem Bildschirm zu kontextualisieren. Aber auch Fragen zur Funktionsweise des Algorithmus spielen eine Rolle. Es ist zum Beispiel nicht klar, wie stark YouTube das bisherige Wiedergabeverhalten in seiner Empfehlungsmaschine gewichtet. Wenn ein Kind viele Videos mit geringerer Qualität im Hinblick auf das Lernpotenzial konsumiert, stecken sie dann in einer Filterblase fest, in der sie nur ähnlich minderwertige Programme sehen?

Es gibt keinen Menschen, der die besten Videos für Kinder auswählt. Die einzige menschliche Eingabe auf YouTube-Seite besteht darin, die App auf unangemessene Inhalte zu überwachen, sagte mir ein Sprecher von YouTube. Qualitätskontrolle war immer noch ein problem , jedoch. YouTube Kids zeigte letztes Jahr ein Video, das Mickey-Mouse-artige Charaktere zeigte, die sich mit Waffen in den Kopf schossen. Heute gemeldet .

Die verfügbaren Inhalte werden nicht kuratiert, sondern über den Algorithmus in die App gefiltert, sagte Nina Knight, eine YouTube-Sprecherin. Im Gegensatz zum herkömmlichen Fernsehen, bei dem die Inhalte zu einem bestimmten Zeitpunkt für Sie ausgewählt werden, bietet die YouTube Kids-App jedem Kind und jeder Familie mehr von der Art von Inhalten, die sie lieben, und wann immer sie es möchten, was unglaublich einzigartig ist.

Gleichzeitig verbringen die Macher von YouTube Kids-Videos unzählige Stunden damit, den Algorithmus auszuspielen, damit ihre Videos so oft wie möglich angesehen werden – mehr Aufrufe bedeuten für sie mehr Werbegelder. Hier ist ein Video von Toys AndMe, das seit seiner Veröffentlichung im September 2016 mehr als 125 Millionen Aufrufe verzeichnet hat:

Sie müssen tun, was der Algorithmus für Sie will, sagt Nathalie Clark, die Mitschöpferin eines ähnlich beliebten Kanals, Toys Unlimited, und eine ehemalige Krankenschwester auf der Intensivstation, die ihren Job gekündigt hat, um Vollzeit Videos zu machen. Sie können nicht wirklich zwischen den Themen hin und her springen.

Was sie meint ist, sobald der Algorithmus von YouTube festgestellt hat, dass ein bestimmter Kanal eine Quelle für Videos über Schleim, Farben oder Formen oder was auch immer ist – und insbesondere wenn ein Kanal ein Hit-Video zu einem bestimmten Thema hat – weichen Videomacher davon ab diese Einstufung auf eigene Gefahr. Ehrlich gesagt, YouTube wählt für Sie aus, sagt sie. Im Moment ist Paw Patrol im Trend, also machen wir viel Paw Patrol.

Es gibt andere wichtige Strategien, um ein YouTube Kids-Video viral zu machen. Wenn man genug davon hat, bekommt man ein Gefühl dafür, was Kinder sehen wollen, sagt sie. Ich wünschte, ich könnte Ihnen mehr erzählen, fügte sie hinzu. Aber ich möchte keinen Wettbewerb einführen. Und ehrlich gesagt versteht es niemand wirklich.

Die andere Sache, die die Leute noch nicht verstehen, ist, wie das Erwachsenwerden im Zeitalter des mobilen Internets die Art und Weise verändern wird, wie Kinder über das Geschichtenerzählen denken. Es gibt eine reichhaltige Literatur, die zeigt, dass Kinder, die mehr Bücher lesen, einfallsreicher sind, sagt Calvert vom Children's Digital Media Center. Aber im Zeitalter der Interaktivität geht es nicht mehr darum, nur das zu konsumieren, was ein anderer macht. Es macht auch dein eigenes Ding.

Mit anderen Worten, die jüngste Generation von App-Nutzern entwickelt neue Erwartungen an Erzählstrukturen und Informationsumgebungen. Jenseits des Nervenkitzels, den ein Vorschulkind durch das Tippen auf einen Bildschirm oder das Anschauen bekommt Das Bing-Bong-Lied Video zum x-ten Mal vermischen sich die langfristigen Folgen für Kleinkinder mit Handy und all die anderen Komplexitäten des Lebens in einer hochgradig vernetzten On-Demand-Welt.


* Im Gegensatz zur Hauptwebsite von YouTube verwendet YouTube Kids nicht den geografischen Standort, das Geschlecht oder das Alter eines einzelnen Kindes, um Empfehlungen abzugeben, sagte mir ein Sprecher. YouTube Kids fragt jedoch nach der Altersgruppe eines Nutzers. Die YouTube-Sprecherin zitierte die Online-Datenschutzregel für Kinder, eine Anforderung der Federal Trade Commission für Betreiber von Websites, die sich an Kinder unter 13 Jahren richten, lehnte es jedoch ab, wiederholte Fragen zu beantworten, warum der YouTube Kids-Algorithmus andere Eingaben als der Algorithmus der ursprünglichen Website verwendet.