AJ und die Queen sagen, dass Drag Amerika wieder in Ordnung bringen wird

RuPauls lückenhafte Netflix-Komödie zeigt eine queere Kunstform der Heilung, nicht der Rebellion.

RuPaul und Izzy G. in

RuPaul hat dazu beigetragen, die alte Praxis des Ziehens in den politisierten Mainstream von heute zu bringen.(Beth Dubber / Netflix)

Auf einem Fernseher in einem Wohnmobil spricht Oprah. Sie müssen damit beginnen, sich selbst zu lieben, sagt sie. In den 80er Jahren hört man viel davon. Und was bedeutet das?



Oprahs Guru-Gast, eine gefiederte Blondine in einem Blazer, antwortet, dass dies bedeutet, dass Sie aufhören sollten, sich selbst zu verprügeln. Wenn du anfängst zu lieben, wer du bist, dann kannst du deinen Nächsten lieben, weil du dich selbst liebst, sagt die Frau. Sehen Sie, ich glaube nicht, dass wir unseren Nächsten wirklich lieben können, bis wir uns selbst lieben.

Dieses klassische Talkshow-Spiel wird in der Gegenwart von Ruby Red absorbiert, einer Drag Queen, die in der Netflix-Serie schwere Zeiten durchgemacht hat AJ und die Königin . Im wirklichen Leben hat der Schauspieler, der diese Drag Queen spielt, RuPaul, eine sehr ähnliche Doktrin der Selbstliebe verkündet – sowie die Kunst des Cross-Dressings. RuPaul könnte in der Tat den Ursprung des Schlagworts enthüllen, das jede Episode seiner Smash-Reality-Serie beendet RuPauls Drag Race : Wenn du dich selbst nicht lieben kannst, wie zum Teufel willst du dann jemand anderen lieben?

Es ist bezeichnend, dass das Motto seinen Ursprung in den 80er-Jahren hat. RuPaul hat dazu beigetragen, die alte Praxis des Drag in den politisierten Mainstream von heute zu bringen, wo sie oft als radikal oder sogar futuristisch dargestellt wird. Seit Drag-Rennen 2009 uraufgeführt, haben er und seine bunten Brigaden ein geschlechtsneutrales, schwul-ist-okay-Paradigma populär gemacht, das noch vor einem Jahrzehnt für viele Menschen unvorstellbar gewesen wäre. Aber RuPaul war schon immer so etwas wie ein Nostalgiker und ein kleiner Konservativer – eher ein Schüler der vermeintlichen Leistungsgesellschaft Amerikas als ein Saboteur davon. AJ und die Königin , die extrem ungleichmäßige, aber oft liebenswerte Comedy-Serie mit 10 Folgen, die von RuPaul und Michael Patrick King gemeinsam erstellt wurde, bestätigt dies. Dopey, aber lehrreich, lauwarm und liebenswert, blendet es den Traditionalismus von Drag.

Die Show ist so ein Rückschlag, dass sie in einer Welt spielt, in der Drag-Rennen existiert nicht, das heißt eine Welt, in der der Promi-Status, den eine Drag Queen erreichen kann, begrenzt ist und alle Praktizierenden sich bemühen müssen, in ihren lokalen Szenen zu überleben. Ruby Red ist zu Beginn der Serie die Grande Dame einer New Yorker Schwulenbar, aber sie hat größere Pläne: einen eigenen Club zu eröffnen. Leider werden die 100.000 Dollar, die sie sorgfältig gespart hat, bald verdunstet. Der heiße Typ, mit dem sie zusammen war, Hector (gespielt von Josh Segarra), ist ein Betrüger. Als er mit Rubys Geld flüchtet, bricht er auch ihr das Herz.

In Rubys Not findet sie eine neue, wenn auch nicht gerade beruhigende Freundin: AJ (Izzy G.), die äußerst unhöfliche 10-jährige Tochter der Heroinsüchtigen (Katerina Tannenbaum), die vor Rubys Wohnung rumhängt . AJ fühlt sich verwaist, verkleidet sich als Junge und verstaut sich in Rubys Wohnmobil, während die Drag Queen zu einer Cross-Country-Tour aufbricht. Währenddessen bedrohen Hector und Lady Danger (Tia Carrere als Botox-Injektor in einer Augenklappe) sie mit der gleichen doofus-Energie wie Rocky und Bullwinkle 'S Boris und Natascha . Wirst du schockiert sein zu hören, dass AJ und die Königin von Streit zu Mitleid übergehen, während sie im Kernland Amerikas Hijinks erleben? Nein, wirst du nicht.

Überraschung ist jedoch nicht der Punkt. Aufpassen AJ und die Königin fühlt sich an, als würde man 1996 bei einem Blockbuster eine VHS aus dem Comedy-Rack ziehen. Es ist eine Fisch-aus-dem-Wasser-Geschichte wie Mein Cousin Vinny , ein Roadmovie wie An Wong Foo, vielen Dank für alles! Julie Newmar (in der RuPaul mitspielte), eine Komödie mit ungeradem Paar wie Zwillinge , und ein frühreifes Kinderspiel wie Allein zu Hause . Natürlich ist es auch eine Netflix-TV-Show, was bedeutet, dass sich die Folgen auf eine Stunde aufblähen, und keine Szene ist wirtschaftlich genug, dass Sie ihren Kern verpassen würden, indem Sie sich dabei die Augenbrauen wachsen lassen. Aber das Schreiben und die Darbietungen sind auf eine Weise hart, die sich einst wie die Essenz von Slapstick anfühlte und sich jetzt für einfaches Streamen ungeeignet anfühlt. Die Charaktere kreischen sich ständig an oder fügen sinnlose Grausamkeiten zu oder adoptieren Welpen, für die sie sich nicht interessieren können. Für eine so erhebende Show ist es seltsam stressig.

Das Retroste in diesem Moment ist die Geschichte, die es zu erzählen versucht. Drag mag eine subversive Kunstform sein, aber RuPaul weist das Gefühl der Trauer zurück, das einen Großteil der LGBTQ-Politik ausmacht. Wenn die Individualisten Selbstwertbewegung der 80er und 90er Jahre ist auf der Linken durch Forderungen nach Selbstfürsorge ersetzt worden, die in Form von politischer und sozialer Unterdrückung formuliert sind, AJ und die Königin zurückspulen möchte. Es porträtiert Amerika als einen grundsätzlich in Ordnung befindlichen Ort und das Erlangen der Selbstliebe als einfach eine innere Angelegenheit. Polizisten, Ärzte und Sozialarbeiter erledigen ihre Arbeit mit Sensibilität und Humor. Intoleranz stellt nur kleine Hindernisse dar, die durch Charme und Überzeugungskraft überwunden werden können. Sogar die homophoben Demonstranten auf einer Drag-Convention werden vermenschlicht und mitgelacht. Einer der besten Gags der Saison handelt davon, wie eingängig ihre Gesänge sind.

Der Optimismus, den die Show zeigt, ist nicht naiv. Es ist vielmehr eine bewusste Provokation. In der Welt, die RuPaul ausmacht Drag-Rennen , in seinem Podcast Was ist das T-Stück? , und jetzt auf Netflix verdient niemand, abgesagt zu werden – und daher ist kein Bereich des Humors ganz tabu. Louis, Rubys Mitbewohner, ist blind, und fast jede seiner Szenen beinhaltet einen Behindertenwitz (der Schauspieler Michael-Leon Wooley ist nicht blind). Eine typische Handlung der WTF besteht darin, einer Frau, die sich einer doppelten Mastektomie unterzogen hat, eine Reihe von falschen Drag-Brüsten zu geben. Das Gespenst der nicht so lustigen Gefährdung und Vernachlässigung von Kindern durchzieht die gesamte Geschichte; Sequenzen, in denen Kinder Schrotflinten in die Hand nehmen und versehentlich Alkohol trinken, lassen Sie zusammenzucken.

Es ist eine seltsame Kombination, das Gitter und die Sonne, aber die Sonne siegt schließlich. AJ und die Königin sammelt guten Willen, während seine Charaktere von Auftritt zu Auftritt hüpfen und abgewaschenen Drag-Darstellern, unterdrückten Hausfrauen und geschlechterfragenden Kindern beibringen, wie sie sich selbst lieben können. Das Evangelium, das Ruby-slash-RuPaul predigt, ist nicht von großer Transformation, sondern von großer Transzendenz, und die Vision von Königinnen als Mini-Oprahs, die Amerikas Wunden wegheilen können, ist verführerisch tröstlich. Die lückenhafte Qualität der Show selbst verstärkt nur die schleppende Frage, die Ihnen bleibt: Was ist real und was ist Fantasie?